45 years old and counting

I always liked the number 4, but I grew up to love the number 5. This is because I realised that my life, like many others, runs in circles of five years. So having completed 9 of them already, I would claim that my age is 9! And yes, you read correctly. It is not the usual 21, it is the new concept of 9 that I am proposing!

Anyway, I planned so much for my day. But as plans always go, I ended up alone in a hotel room number 608. So to kill the time I started yesterday, on the eve of my birthday, to reflect on my personal achievements over the course of last year. As usual, I was not impressed, so I stopped this exercise altogether. Then out of my misery, an idea struck me like lightening, and I started hastily searching the internet for my chances of surviving next year instead. To my surprise other people studied this idea already. I actually found an interesting graph developed by Gompertz–Makeham in 1825. According to it I have 99% chance of being here next year. So in the light of this huge scientific discovery, I meditated and decided happily to postpone achieving my personal goals of being slimmer and fitter until next year or possibly the next circle of 5 years 🙂

On the note of procrastination at its best, I hope not, I will end up by wishing you all a happy day!

The graph is self explanatory. The cake on the other hand needs no explanation 🙂

IMG_0555IMG_0578.JPG

The fourth letter

My son

As I was your age or a bit older, I started to ask questions related to what controls this universe. I read many books, and asked many friends. I jumped between many spiritual, philosophical, and scientific journeys.   However, only recently I started to approach this question through thinking of the history of humanity.  This letter is my most recent attempt to answer

Just recently it occurred to me that longtime ago and at the start of cognition, there were names to learn.  Random sounds gradually gave place to proper sentences. Reasoning followed, so was discovering and understanding the nature’s laws of interactions and communications.

Unmasking different levels or types of awareness started sometime after that. Human became quickly accustomed to the pleasure of these newly discovered states of body or mind. Richness, powerfullness, corruption, wiseness, drunkenness, and many other types of existence sprouted everywhere.  Somehow, they polluted or enriched the world of man.

The above is a way of understanding the history of life as we know it. I am sure, you will read or hear many other explanations. Most importantly for me is the fact that all names, languages, laws, ideas, levels of awareness, experiences, and types of existence have been present since the start of time.  Human have only been discovering them at different times.

Life has been continuously teaching the human race, that they have bearly scratched the surface of knowledge on their quest for meaning, and that they should expect much more wisdom to unearth.

Some people explain the above events by chances or random occurances, others mention evolution processes, and many believe solely in the cleaverness of our species. Personally, and though I believe that different theories explain different parts of the truth, I am still somehow adment that all are orchestrated by a Creator best known as a God!

The third letter

My Son

I guess I should start by an apology, as I didn’t finish these letters before your thirteenth birthday as I promised you. I was actually irrationally ambitious, and was only forced back to reality by the stress of our recent relocation to Abu Dhabi. By the way, I am also sorry that I put you through this challenge so early in your life, but looking back I would have never been able to do anything different. It has all started for me in Damascus. My pilgrimage journey started there.

I was seventeen or eighteen years old when I discovered the old city. However I spent the twelve years that followed visiting it or actually escaping to it on almost weekly if not on daily basis. There, I had a different life. In that tiny place, I experienced the peacefulness, honesty and yet the vulnerability of people. I discovered the harmonious coexistence of men and women from all religions and sects. I walked the streets with many friends. We loved and were loved. We grew up together, and discussed all the prohibited subjects of the time together. We actually dared to exchange opinions on love, politics, sex, religions, and many other forbidden topics. We danced, smoked, and got drunk. We enjoyed our imaginary enlightenment experiences. But most importantly we dreamed.

Sadly, my generation’s dream was to leave Syria seeking ambitions beyond what our country was able to fulfil. So as I reached my thirties, my journey started. By then, I felt that I accumulated enough experiences and memories in the old city of Damascus. I was ready for the next challenge. I was saturated with memories, and succumbed by the need for a fresh start. And I left. But, having left my beloved Damascus, the world became my horizon. In it I travelled, and to its winds I gifted my soul.

England, Scotland, and then Qatar trailed each other over the 15 years that followed. In Every place, I left a piece of me, but discovered many other pieces. I grew up as a man, and we grew up as a family. Most importantly, I sensed that traveling brought different level of consciousness, personal growth, experiences, and knowledge. Somehow, I always felt these gains were worthy of being followed and unearthed. These gains were so real and important to me to justify every relocation, and definitely to strongly validate the most recent move to Abu Dhabi.

My son, I am sure one day you will understand. But for now, I shall only ask you to try to celebrate the new existence and the new place, and to remember that the only certain moment is Now.

قهوة الصباح

أعطني الناي و غنِّ ……فالغنا سر الخلود
و أنين الناي يبقى ……بعد أن يفنى الوجود

صوت فيروز يصدح من مذياعٍ غير مرئي، بينما يشرب الأصدقاء قهوة الصباح معاً. يتناوبون نفث دخان سجائرهم، و مع النغم يحلمون

في زاويةٍ ليست ببعيدة، يجلس كاتبٌ مرموق عمره كعمر المقهى الأثري، ينظرهم، و يخطُّ بقلمه، و يحزن

ساعاتٌ تمضي يتخللها ضحكٌ و سمرٌ، و أحياناً قلقٌ و توترٌ بين العشّاق منهم، و أحياناً أخرى أمل

و تتوالى فنجانين القهوة، و يتنافسون على حرق رئاتهم، و لا يتوقف صوت فيروز و لا الزمن، ثم يغادرون

قبل الخروج يلقون كعادتهم التحية على الكاتب. يردّها و يزداد حزناً و ألماً، ففي كتابه هم كغيرهم من شباب تلك البلد سيفترقون

الخاطرة المئة

بعد ٣ سنين من الأرشفة وصلت لحاجز المئة.. خواطر منفصلة، متباعدة، و أحياناً متقاربة تحكمها زحمة الأحداث و حضور الفكرة

حافزي للكتابة كان دوماً التعبير عن مشاعري و آرائي و تناقضاتي، و التعامل مع قلقي و أحياناً خيبات آمالي

ارتكبت أخطاء نحوية و إملائية كثيرة، و أحياناً تجاوزت حدودأ و خطوطاً حمراءً وهمية. و لكنّي اليوم لا أشعر بالندم، لا بل أعزّي نفسي باكتساب الخبرة

أصعب ما في الأمر كان الكتابة في العلن، و مشاركة أفكاري مع من عرفت و من نساني، ثم قراءة آراءٍ و تعليقات لا تمتُّ لحالتي بصلةٍ، و تعلّم قبولها دون تعديل أو جدل

أقرأ أحياناً ما كتبت، فأعاود عيش حالات مرّت، و تراني أصفن و أتأمل كمن يقف على أطلالٍ، أو يستجّرُ ماضٍ، أو يبحث عن أمل

مثلاً قرأت الْيَوْمَ أول ما أرشفت، و يا ليتني ما قرأت، فما أشبه حديث الأمس باليوم. ففي نيسان ٢٠١٤ كتبت ما يلي

سؤال للتاريخ، هل كانت البداية صحيحة و انحرفت؟ ام كانت خاطئة و انكشفت؟
سؤال ثاني للتاريخ
هل كانت ردة الفعل متسرعة؟ ام كانت محسوبة؟

في تموز ٢٠١٧ و في خاطرتي المئة ما زلت لا أملك جواباً، و ما زلت اسأل نفس الأسئلة

الأمر المختلف أنني مقتنعٌ اليوم أكثر من أي وقتٍ مضى أنّ بعض التساؤلات لا أجوبة لها، أو بالأحرى أجوبتها غير مهمة. ففداحة مصاب ما تكون أحياناً أكبر بكثير من السؤال، و التعامل مع أمر جلل بنيّة إنقاذ ما يمكن إنقاذه تكون أحياناً أولوية

بالرغم من هذه القناعة أعتقد أَنِّي سأتابع الكتابة و التساؤل، فالحافز مع مرور الزمن اختلف أو ربما نضج: اليوم في الغالب سأكتب لأترك لأولادي ذكرى

أعشاش السنونو

من ذكريات الطفولة البعيدة مراقبة عصافير السنونو و صغارها، في أعشاش مبنية في شقوق جدران البنايات الساحلية أو أطراف نوافذها

أيام طويلة يفقس فيها بيض السنونو، يخرج الصغار مغمضي الأعين، ينبت بالتدريج زغبٌ ثم ريشٌ يغطي الجسد، تعلوا أصواتهم ترقباً لطعامٍ و رحلة، ثم يطير من كبر و نجى من براثن قطٍ أو مرض، و يزور الجميع العش مرة أخرى قبل أن نبدأ انتقامنا

أذكر فيما أذكر سعينا و كبارنا الحثيث لتخريب الأعشاش بمجرد مغادرة السنونو، في محاولةٍ لمنعه من العودة إليها. أرى اليوم الغرابة في حرصنا على حافة نافذة أو منخل أو طلاء بناية، و في رغبتنا في إخماد صوت زقزقة عصفور طمعاً بقيلولة. جلّ ما أراد ذاك الكائن الصغير شقٌ في حجر و عشٌ يعود إليه فبخلنا

و مع ذلك كان السنونو يعود رغماً عن بطشنا كل عامٍ. و يقتحم حياتنا و عتبات نوافذنا و زوايا أدراجنا، ربما كان أمله يخيب عندما لا يرى عُشاً بناه، أو ربما كان لا يأبه لاجرامنا. و لكنّ المهم أنّ غريزة الحياة كانت تدفعه ليبني العش من جديد، يستقر، يعلّم نسله الطيران، و يتغاضى عن تدخلنا

فهل يُكتب لنا يوماً أن نتعلم من السنونو؟ هل سنعود؟ هل سنستقر في بيوتٍ بنيناها أو سنجد همةً لتعميرها؟

و الأهم من كل ما سبق هل سنتعلم أن نُحب بعضنا و الحياة يوماً؟ و هل سنتوقف عن محاولات طمس ذكريات بعضنا البعض، تاريخنا، و أعشاش السنونو؟

حبل السرّة

و فجأةً تعلم أنّ سلامك العابر كان وداعاً…. و تُدرك أنّ الحزن يومها لا يكفي فمشاعر الخيبة و الفقدان للحظةٍ تطغى

تمضي العمر واثقاً أنَّك قريب, حتى تباغتك لحظة تعلم فيها أنَّك أبعد من كُلّ ما وُصِف يوماً بالبعيد….. و أن الحبل الذي اعتقدته يربطك و يُقرِّبُك لم يكن يوماً أقوى من حبل السرة

تقف يومها مذهولاً مدركاً أنّ الندم لا يُعيد أوقات مرّت و لا الزمن يرضى…… فتهرب أكثر للأمام، و تغوص أكثر في بحرٍ لا تعرف له قرار، و تنسج حلماً آخر و لا تنسى